Varför forskare pratar om virusbelastning och deltavarianten

Varför forskare pratar om virusbelastning och deltavarianten

Delta-varianten av coronaviruset, nu den vanligaste stammen som cirkulerar i USA, får fall av Covid-19 att stiga över landet. Nyckeln till variantens dominans är dess överladdade överförbarhet, delvis driven av hur det muterade viruset beter sig i kroppen efter infektion.

Deltavarianten anses vara den mest smittsamma av alla kända varianter hittills, med forskning som tyder på att den är mer än dubbelt så överförbar som den ursprungliga stammen av coronaviruset. Vad som skiljer delta från, säger experter, är hur mycket virus som produceras av de som är infekterade – en åtgärd som kallas viral belastning.

“Vi har genom tester sett att personer som är infekterade med deltavarianten har mer virus i sina prover än personer som hade någon annan subtyp av viruset”, säger Susan Butler-Wu, klinisk mikrobiolog vid University of Southern California. “Det är en stor del av vad som kommer att stå för denna förbättrade överförbarhet.”

Viral belastning är en term som hänvisar till hur mycket virus som finns i kroppen. En studie som utförts av kinesiska forskare som ännu inte har granskats har funnit att personer som är infekterade med deltavarianten hade virusbelastningar som var upp till 1260 gånger högre än virusmängderna hos individer som smittats med den ursprungliga stammen som cirkulerade 2020.

Forskning pågår, men resultaten, som publicerades den 12 juli till förtrycksservern MedRxiv, hjälper till att förklara varför deltavarianten har kopplats till stora infektionsgrupper och hur den har spridit sig så snabbt runt om i världen.

“Patienter med högre viral belastning är mer benägna att överföra viruset till andra människor”, säger Dr. Randall Olsen, medicinsk chef för Molecular Diagnostics Lab vid Houston Methodist -sjukhuset. “Ju högre virusbelastning, desto sjukare är patienten i allmänhet.”

Uncategorized